Les figures de la personne très âgée : « bien figurer » pour bien vieillir

Frédéric Balard

Mots clés
Figure, ancien, ancêtre, vieillard, vieillissement, personne âgée, personne très âgée.

Résumé
L’analyse ethnologique révèle que deux figures majeures illustrent le grand âge : le vieillard et l’ancêtre. Il s’agit de deux figures antagonistes même si l’histoire montre qu’elles ont pu coexister. La rationalisation de la société et le développement des représentations médicales du grand âge tendent aujourd’hui à rendre figurante celle du vieillard sénescent et à charge. Les personnes très âgées s’efforcent de lutter contre leur assimilation à cette figure et donner du sens à la fin de leur vie.

Abstract
The ethnological analysis reveals that two key images illustrate old age : the elderly and the ancestor. These are two conflicting characters even though history shows they have coexisted. Today, the rationalization of society and the development of medical representations of old age describes them through their loss of autonomy and deterioration with age. Very old people try to escape this comparison to this figure in order to give some meaning to the rest of their lives.

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