Résumé du séminaire du 20 avril 2006


L’Exploration scientifique de l’Algérie (vers 1840– vers 1860) : pouvoirs, savoirs, disciplines

Quelques années après l’installation des Français à Alger, est organisée une vaste expédition, sous le nom d’Exploration scientifique de l’Algérie. Elle emprunte beaucoup de traits à l’Expédition d’Égypte, expressément présentée comme le modèle. Par différents caractères, l’Exploration scientifique de l’Algérie est une entreprise géographique. Par sa couverture spatiale d’abord : elle se propose de dresser un état des lieux dans les années 1840, au lendemain du régime turc, de l’Algérie occupée à ce moment, c’est-à-dire d’une Algérie, réduite, dans les premières années, à des points d’appui, à des territoires restreints. Par son objectif encore : ce sont les sciences du terrain, toutes disciplines confondues, de la géologie à la géographie, de la physique à la géologie, à la botanique et à l’archéologie (les disciplines textuelles, l’histoire, la jurisprudence et la législation musulmanes, étant moins bien représentées). Par la multiplicité et la convergence des pratiques d’enquête, menées par une bonne vingtaine de savants, proposés par les deux Académies des Sciences et des Inscriptions et Belles-Lettres : cette diversité, pour ne pas dire cet éclectisme, et ce patronage savant rappellent, par-delà l’expérience égyptienne, certaines des expéditions scientifiques du XVIIIe siècle, géographiques par les lieux de leur destination, géographiques (au sens large du terme) par la place qui est faite à la découverte.

Deux questions surtout seront abordées : les rapports de force dans l’élaboration des savoirs ; et, peut-être plus rapidement, le développement de disciplines (par exemple, la géographie et les travaux d’Ernest Carette ; la médecine et l’hygiène, à travers l’ouvrage de J. A. N. Périer),

Daniel Nordman

Directeur de recherche émérite au CNRS

Centre de recherches historiques

Centre d’Histoire Sociale de l’Islam Méditerranéen

 

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